致命毛孩傳染病?兇手是蚊子!

米克斯Lucky 是一隻原本生活在工廠的看門狗,從來不曾看過獸醫的Lucky某天開始變得容易喘和咳嗽,結果帶去醫院檢查,才發現原來他感染了心絲蟲,而且才知道這個致命的疾病其實可以透過給予預防藥來預防,到底什麼是心絲蟲,該怎麼發現,更重要的是,該怎麼預防,讓我們一一來為您介紹….

什麼是心絲蟲?

心絲蟲是一種由蚊子傳播的線狀寄生蟲,當帶原著心絲蟲的蚊子叮到寶貝時,心絲蟲的幼蟲便會透過蚊子的唾液進到寶貝的身體中,心絲蟲長大後會住在肺動脈,數量越變越多後會回堵到心臟中,進而造成寶貝的傷害。台灣的氣候非常適合蚊子生存,幾乎一年四季都可見到蚊子,可說是心絲蟲傳染生長的天堂!

全台灣心絲蟲盛行率

2017年由專心動物醫院跟中華民國獸醫內科醫學會一起合作,在全台灣共13個縣市,103家動物醫院,針對2064隻未做預防的狗狗和616隻未做預防的貓貓進行了大規模的心絲蟲盛行率調查。結果發現,全台灣犬隻盛行率為23%,等於平均每四隻未預防心絲蟲的狗狗,就有一隻被心絲蟲感染,可說是全台盛行率最高的狗狗傳染病!按照縣市來分,以南部和東部的縣市盛行率比北部高,分析原因可能跟飼養習慣在室內跟室外有關。在未預防的貓咪,約有7%曾經感染過心絲蟲,3%正在被感染心絲蟲。縣市跟飼養習慣並沒有造成顯著差異。

高風險族群

因為心絲蟲是靠著蚊子叮咬傳染,所以只要毛孩們處於蚊子多的地方,待的時間越久,感染風險就越高。根據研究統計,未服用預防藥的狗狗,若是100%的時間都生活在室外,得病的機會高達五成。相反來說居住在室內的寶貝被傳染到心絲蟲的機率的確比住在室外的寶貝來得低,不過要控制蚊子100%完全不飛進室內是不容易的,我們在臨床上也有遇過不只一隻完全住在高樓公寓中都不出門的狗狗還是得到心絲蟲的案例,在過去研究中也有超過40隻100%住在室內的狗狗感染心絲蟲,因此還是建議就算住在室內還是要幫寶貝投予預防藥喔。

心絲蟲會造成什麼傷害?

在肺動脈中,除了蟲體本身會導致血管栓塞之外,也會引發血管內壁的損傷與增生。當蟲體量多時,心絲蟲可能會往心臟移動進入右心室,造成心內膜、心肌、瓣膜壞死與病變,甚至可能造成腔靜脈阻塞,最終導致心肺功能衰竭與有立即危險的腔靜脈症候群。

圖片來自 American Heartworm Society

得到心絲蟲可能會出現的症狀

感染心絲蟲初期時可能不會有明顯的臨床症狀,當肺部開始受到傷害時,寶貝可能會出現咳嗽的症狀,而當疾病越來越嚴重時,可能會出現像是無力、喘、呼吸困難、腹水(肚子變大)、暈厥、血紅素尿、貧血等症狀,甚至可能導致死亡。依照我們過去的研究發現,未預防心絲蟲的狗狗,加上咳嗽的症狀,且居住在室外環境,是感染心絲蟲的高風險族群,有7成的機會會檢驗出心絲蟲陽性。若是家中的毛孩還未開始預防心絲蟲但已出現咳嗽症狀,建議盡快至動物醫院檢查。

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因為腹水導致肚子變大

如何檢驗心絲蟲?

最方便檢查心絲蟲的方式就是透過血液快篩試劑,約十分鐘的時間就可以確認是否有心絲蟲的感染。確認有感染後,通常會在建議進一步的X光和心臟超音波檢查去評估感染的嚴重程度,以制定治療計畫。X光下,可能會看到扭曲變粗的肺動脈與擴大的右心,嚴重的狗狗會有肺部的病變,透過心臟超音波我們評估是否有因為心絲蟲而引起肺部高血壓和心臟衰竭,另外若是在心臟內看到心絲蟲通常代表是重度感染,可能需要緊急進行夾蟲手術。然而,每項針對心絲蟲的檢查都有其限制性,可能有偽陰或偽陽性結果的發生,因此獸醫師會從理學檢查、臨床症狀和上述的檢查結果中做出評估與診斷

心絲蟲該如何治療?

目前心絲蟲的治療基本上是按照美國心絲蟲協會的最新準則去進行,但由於針對不同感染嚴重程度的心絲蟲有不一樣的治療方式,因此仍必須遵從獸醫師為每隻毛孩所制定的治療計畫,才能達到完整殺滅心絲蟲的效果。

美國心絲蟲協會治療準則 (中英文版皆可點擊照片下載)

面對感染最嚴重的病患,心絲蟲已經跑到心臟裡面,我們可以透過心導管手術從頸靜脈放入器械把住在心臟內的心絲蟲給撈出來,但是對付住在肺動脈內的成蟲則必須靠像是MELARSOMINE這類藥物來殺滅,而我們平時使用的心絲蟲預防藥則可殺滅心絲蟲的幼蟲。同時,也會需要針對心絲蟲對心臟造成的影響給予適當的心臟病藥物。

在治療心絲蟲時可能有的風險包括蟲體死亡時造成的過敏反應與蟲體栓子,可能導致寶貝出現肺部栓塞像是發燒、咳嗽、呼吸困難、咳血、心衰竭等症狀,因此治療期間嚴格的限制運動以減少心肺負擔與降低栓子衝往肺臟的機會是很重要的。另外,MELARSOMINE會有刺激性因此可能造成注射部位的疼痛、發炎等反應。

預防勝於治療的心絲蟲!!

當投與心絲蟲預防藥時,藥物可以把已經在血液中的心絲蟲幼蟲給殺滅,如果按時投藥,可以確保這些幼蟲在還沒來得及長大時就被殺滅,但是如果不小心忘記投藥,即是只有幾個月的停藥期,都可能讓狗狗感染心絲蟲!另外依據最新的研究調查結果,在台灣未預防心絲蟲的狗狗,每四隻就有一隻有感染心絲蟲的風險。這個患病率幾乎是所有疾病中最高的,但只要有預防,就可以將這個機率降到幾乎是零,所以預防心絲蟲真的非常重要!若是因為沒有預防而不幸感染心絲蟲,治療療程複雜且有一定程度的風險,至少萬元起跳的治療費用也相對昂貴,且心臟的病變可能無法回復,因此預防勝於治療,家長們一定要好好做好心絲蟲的預防與定期檢查!

 

常見問題

居住在室內的寶貝被傳染到心絲蟲的機率的確比住在室外的寶貝來得低,不過要控制蚊子100%完全不飛進室內是不容易的,我們在臨床上也有遇過不只一隻完全住在高樓公寓中都不出門的狗狗還是得到心絲蟲的案例,在過去研究中也有超過40隻100%住在室內的狗狗感染心絲蟲,因此還是建議就算住在室內還是要幫寶貝投予預防藥喔。

答案是:會!貓咪也可能透過蚊子傳播而得到心絲蟲,在台灣約有7%的貓都曾經或是正在感染心絲蟲。但相對狗來說,心絲蟲較不容易在貓咪體內長成成蟲,因此得到心絲蟲的貓咪體內成蟲的數量通常只有個位數隻,但由於貓咪心臟較小顆且未成熟的蟲體也會造成傷害,因此仍可能有嚴重的後果,症狀可能輕則沒有明顯症狀或是輕微咳嗽,嚴重也可能會猝死。心絲蟲在貓咪較難診斷且目前沒有可以用在貓的成蟲殺滅藥物,預防勝於治療,所以貓咪也要定期做心絲蟲預防喔!

心絲蟲為人畜共通傳染病,因此確實可能經由蚊子叮咬傳染給人類,心絲蟲並無法在人體內成熟與繁殖,也不會居住在心臟內,不過不小心進入人體的幼蟲在體內移行的過程中可能會造成組織的病變,例如在肺臟形成肉芽腫等。

想了解更多,請收聽動物醫院339號podcast的專訪介紹

參考資料:

  • Ta-Li Lu, Bor-Yuan Wong, David Tan, Yong-Wei Hung. Prevalence Of Canine And Feline Heartworm Infection In Taiwan. Parasites & vectors, 10(2), 484. 2017.
  • Nelson CT, McCall JW, Carithers D. Current canine guidelines for the diagnosis, prevention, and Management of Heartworm (Dirofilaria immitis) infection in dogs, American heartworm society, 2020, https://www. heartwormsociety.org/.
  • Nelson CT, McCall JW, Carithers D. Current feline guidelines for the diagnosis, prevention, and Management of Heartworm (Dirofilaria immitis) infection in cats, American heartworm society, 2020, https://www. heartwormsociety.org/.
     

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