喵星人最容易得的心臟病

平時帥氣、霸道又活潑的短毛家貓強哥,突然出現了呼吸急促和後腳癱瘓的症狀,檢查後發現造成這些症狀的元兇就是沈默又棘手的殺手 – 肥厚型心肌病。肥厚型心肌病是什麼?又該如何發現與治療呢?

什麼是肥厚性心肌病呢?

肥厚型心肌病是左心室心肌異常肥厚的心臟病,是貓咪最常見的心臟疾病。在台灣,健康貓咪的心肌病盛行率約為17%,老貓又再更常見一些,大約有 25%。當心肌變厚或有結構的異常時,心室的腔室空間被壓縮,導致心室血液可能逆流 到心房,心房擴大且壓力上升。當逆流量增多時,心房壓力急速上升就有可能造 成鬱血性心衰竭,造成心包積液、肺積水、胸水或腹水,擴大的心房中血液留滯 加上心肌細胞的拉扯,使細小的血塊(血栓)容易凝集在心房中,隨時可能從心臟打出去, 造成身體各處的動脈栓塞,最常見的就是四肢的癱瘓及劇烈疼痛。

好發品種

目前懷疑的發病原因,跟心肌細胞的基因異常有關,因此也在一些品種的貓咪特別好發 肥厚性心肌病,例如: 緬因貓,布偶貓,美國短毛貓,波斯貓,孟加拉貓,斯芬克斯貓, 伯曼貓和挪威森林貓。

常見症狀?

貓咪的肥厚性心肌病很難診斷,因為在發展到心衰竭前,都不會有明顯的症狀。若是有出現症狀,最常見的是心衰竭造成的呼吸困難,第二常見是血栓導致後腳癱瘓,但也有少部分的貓不會出現其他症狀直接猝死。如果有積水又有血栓,則預後通常較差。

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疾病分級

目前依照美國獸醫內科醫學會ACVIM最新的共識聲明,將貓心肌病分成ABCD四個分級。每個分級都有分別的診斷跟治療建議。其分級定義如下:

▪️A期:好發此疾病的品種貓,但心肌還未肥厚。

▪️B期:心臟超音波下,左心室壁已經開始肥厚,但無心衰竭症狀。

B1:有心肌病,無臨床症狀,左心房大小正常或輕度擴大,發生心衰竭或血栓的風險相對低 B2:有心肌病,無臨床症狀,左心房大小中度或重度擴大,發生心衰竭或血栓的風險很高

▪️C期:有心肌病,現在有或曾經有過心衰竭或血栓的臨床症狀

▪️D期:藥物難以控制的心衰竭

如何及早發現毛孩患有肥厚性心肌病?

除了出現上述的心衰竭症狀時,務必做心臟檢查確診外,如果貓貓沒有出現心衰竭症狀,但在一般健康檢查時獸醫有聽到心雜音或心律不整,也都建議要進一步檢查。在貓咪,沒有聽見心臟音不代表沒有心臟病,有些有心臟病的貓甚至連聽診也是完全正常的,所以希望及早發現及早治療的話,都可以帶家裡的貓咪做一個完整的心臟評估(包含X光,心電圖和超音波)並定期追蹤喔!

 

該做哪一些檢查來確診?

診斷貓咪肥厚性心肌病最好的工具是心臟超音波,因為超音波可以看到心臟裡面的構造,去測量不同段的心室壁是否真的有肥厚。但超音波的檢查很依賴操作者的經驗跟技巧,建議要找心臟科醫師來做檢查。除了超音波外,X光跟心電圖也是完整心臟檢查的一部分,雖然兩者無法直接診斷肥厚性心肌病,但是卻可以評估是否有心衰竭(X光)和是否有心律不整(心電圖),是疾病嚴重程度,跟決定治療計畫很重要的依據,所以建議若是初次診斷,X光,心電圖,超音波都建議一起做喔。

有些時候因為動物正在心衰竭狀況不穩定,就診的醫院沒有心臟超音波設備或是會做心臟超音波的醫師當班,而無法進行超音波檢查時,除了上述的X光跟心電圖外。也可以做血液檢驗來初步分別心肌疾病的風險,常見的血液檢查有 NT-proBNP。NT-proBNP 適合用來篩檢是否有嚴重的 濳在性心肌病,但不適合判斷是否已經有輕微心臟疾病的存在和嚴重程度,目前有快篩試劑可以使用,就我們最新的研究結果顯示,快篩是計準確率約八成,陰性結果無法完全排除心臟病,陽性結果心臟大多有問題,建議要做進一步檢查確診。

甲狀腺機能亢進與心肌肥厚及高血壓有高度相關,在 8 歲以上的老貓常常會出現 甲狀腺亢進的問題,及早治療甲狀腺亢進有可能可以改善心肌肥厚問題,所以甲 狀腺功能的診斷也是很重要的。

 

治療及居家照顧

肥厚性心肌病是慢性病,藥物的給予並不會讓他的心臟痊癒,我們只能延緩疾病的進程及控制臨床症狀,依照目前的研究證據顯示,進入心衰竭後(stage C),開始服用心臟藥可以有控制症狀,並延長存活時間。在還沒進到心衰竭前(stage B1 or B2),目前沒有公認有效的藥物可以延緩惡化,但若是在超音波下有一些嚴重的發現,還是可以依照檢查結果,給予一些像是強心藥或是抗血栓藥物。

建議觀察居家休息或睡覺時的呼吸次數,一般正常貓咪應<40 下/每分鐘,若呼吸次數明顯上升,排除太熱、剛運動完、剛進食完等會讓呼吸加快的因素,請與獸醫 師聯絡或就近急診。請確實給予獸醫師開立的口服藥,若給藥有困難,可以跟醫師討論,勿自行停藥。Stage B2 以上的貓咪建議 2-4 個月回診檢查,或是呼吸次數異常上升時要提早 回診。 若有四肢癱瘓,行走異常,肢端發紺等狀況,建議與獸醫師聯絡或就近急診。心臟病末期注意心因性惡病質(cardiac cachexia)的肌肉流失,吃入足夠卡路里比 吃低鈉食物更重要。

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想了解更多,請收聽動物醫院339號podcast的專訪介紹

參考資料:

  • Luis Fuentes, Virginia, et al. “ACVIM consensus statement guidelines for the classification, diagnosis, and management of cardiomyopathies in cats.” Journal of veterinary internal medicine 34.3 (2020): 1062-1077.

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