超音波-心臟病的關鍵檢查

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超音波檢查對於正值孕期的媽媽來說並不陌生,醫生拿著探頭擠上黏滑的傳導膠在孕婦的肚子上滑來滑去,螢幕中就可以神奇地出現黑白嬰兒圖像。但是心臟檢查為什麼需要超音波呢?超音波的原理又是什麼?

 

超音波的原理

超音波的基本原理其實和我們在山谷中大喊所聽到的回聲原理相同。當我們對著遠方的山大喊,過了一段時間後會聽到回音。而要過多久就取決於山和我們的距離。超音波也是一樣的,透過計算聲波發射出去碰到物體再反彈回來這整段路程所需要的時間,電腦就可以計算出物體的深度。另外,身體裡面的不同組織對聲波的反射能力也會不一樣,就像隔音室的吸音海綿反射的聲音很少一樣,身體裡不同組織反射出來的聲波量也不一樣。如此一來機器就可以計算不同的聲波反射量來計算出整個影像。受過訓練的醫師便可以從這樣的影像來判讀疾病。而超音波之所以稱作「超」音波,正是因為超音波發出的聲波頻率超過人耳可以聽到的最高閾值20kHz,因此我們是聽不到超音波探頭所發出的聲音喔!

超音波能給我們什麼數據?

超音波最主要的功能是可以看到臟器內的結構,另外也能看到心臟即時的運動狀況。它的優點正是不必開膛破肚,就能讓獸醫師一窺臟器的樣貌。在心臟的檢查中,想要知道心臟即時狀況最好的方式,就是透過心臟超音波檢查了。同時超音波也能夠測量心臟內部的血流速度與方向。另外透過胸腔超音波,也可以得知肺部有沒有積水的情形。

心臟超音波最重要的目的是用影像去確認心臟病的種類和嚴重程度,檢查是否有理學檢查沒有檢查出來的資訊,同時提供心臟病一些可以量化的數據。獸醫師便會依此數據決定心臟病患需不需要投藥或是作為定期的疾病監控評估。

 

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超音波不是萬能 沒有超音波也不是萬萬不能

雖然超音波是心臟病的關鍵診斷工具,但其實也會有一些限制。要比喻的話,超音波有點像用一支手電筒在一棟沒有開燈的房子從窗外往裡面照,在照完所有的窗戶之後,再於腦中推論出整棟房子的結果和內部的狀況。但是一定會有一些死角會照射不到,推論出來的結構也可能會因為視角不同而有一些失誤,同時也無法得到整棟房子的輪廓。因此在做超音波前,先透過仔細的聽診,X光,心電圖等檢查,幫我們找到心臟可能出問題的地方是非常重要的。這可以幫助我們之後在做超音波時,更專注在可能有問題的區域,而不是大海撈針。

在有些狀況下,病患並不一定可以做超音波檢查,例如:動物正在積水心衰竭,動物醫院沒有超音波的設備或是操作人員,檢查預算有限等等,但也不代表無法診斷和治療心臟病。特別是在心衰竭急診的時刻,這時超音波除了用來快速確認胸腔狀況,大多不會是最優先需要做的處置。在此危急時刻獸醫師們優先透過理學檢查,聽診或是X光來做出初步的診斷和治療計畫,以穩定動物的基本生理狀況為主,待動物的狀況穩定後再進行超音波檢查才是比較安全的喔!

 

心臟超音波檢查前後的注意事項

心臟超音波檢查不需要空腹(腹腔超音波則建議要空腹至少8-10小時)。然而心臟超音波至少需要動物側躺十分鐘或以上,過程也會需要動物靜止不動。如果動物是屬於比較激動的類型,也可以和獸醫師討論是否需要給予一些藥物來穩定情緒,讓看診檢查可以順利進行。

參考資料:

  • Boon, J. A. (2011). Veterinary echocardiography. Ames, IA: Wiley-Blackwell.

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