體重下降也和心臟病有關?

你是否曾有在幫毛孩洗澡時,水淋下去才發現毛孩怎麼變瘦了的經驗呢?的確,毛茸茸的毛孩們,有時真的難以第一時間發現牠們消瘦,然而毛孩的體重下降,往往是生病的警訊!透過定期的體重監控,將有機會讓我們更早期發現毛孩健康上的異狀。本篇文章會專注介紹體重下降與心臟病的關係與如何提早發現肌肉流失和消瘦的問題。

體重下降與心臟病的關係  

心臟病是常見造成毛孩體重下降的原因之一。當心臟開始出現衰竭現象,毛孩需要消耗更多能量來維持心肺功能的運作,同時,身體其他的重要器官(肝、腎、腸胃道及胰臟等等)也都會受到明顯的影響而造成食慾減退、消化不良、嘔吐及下痢等症狀,使得毛孩無法攝取到足夠的熱量,而漸漸消瘦,臨床上我們稱之為惡病質(Cachexia)。因此,當你發現家中的毛孩體重在一至二個月內下降5%以上,就要有所警覺,毛孩可能已經出現消瘦、惡病質等現象。

在狗貓的研究中,近一半的狗狗與約4成的貓咪,會在心臟衰竭後出現惡病質,且惡病質的發生,將會明顯造成牠們壽命的減少。因此,如何及早發現惡病質,進一步避免或控制惡病質,對照顧有心臟病的毛孩,是極為重要的一環。

然而,心臟衰竭的毛孩們,有時難以單純透過體重監控來評估是否呈現惡病質。心臟衰竭有時會造成胸水、腹水之水腫症狀,而這類心衰竭症狀,會造成體液累積在毛孩體內,而使體重假性的上升。近期的研究則發現,透過評估肌肉流失的程度,能更精準評估毛孩是否呈現惡病質。

 

肌肉流失與體態評估方式

建議透過世界小動物獸醫協會(WSAVA)的肌肉狀態評估表來評估毛孩的肌肉量,評估的訣竅為目視與觸摸。透過目視觀察毛孩的骨架是否有越來越明顯,包括頭骨、肩胛骨、脊椎、肋骨、骨盆等等(如箭頭所示)。觸摸上則可摸脊椎的地方,隨著肌肉流失的越多,你會感覺越容易摸到突起的脊椎。

 

 

另外世界小動物獸醫協會(WSAVA)也有針對狗貓的體態評估,提供9分制評分表,如圖3與圖4所示,讓獸醫師與家長們皆能參考圖中的敘述,簡單的評估毛孩是否處於理想體態或過胖/過瘦。現在就來評估看看您家毛孩的肌肉狀態跟體態吧!

 

 

這兩個方法非常簡單,也不須任何工具,就能讓我們更容易的發現毛孩身體發出的警訊!建議各位家長除了每周或每月定期測量體重外,也要記得評估肌肉狀態,讓我們更早發現毛孩的健康紅燈!

罹患心臟病的毛孩,除了藥物控制外,也仰賴家長們在毛孩的營養上和日常生活觀察上悉心照料。讓我們一同努力,在毛孩生病的這段期間,也能保持活力,展開笑顏!

 

參考資料:

  • Smith et al. Manual of Canine and Feline Cardiology 5th Edition. 2015
  • Ineson, Deanna L., Lisa M. Freeman, and John E. Rush. “Clinical and laboratory findings and survival time associated with cardiac cachexia in dogs with congestive heart failure.” Journal of veterinary internal medicine 33.5 (2019): 1902-1908.Santiago
  • Santiago, Sasha L., Lisa M. Freeman, and John E. Rush. “Cardiac cachexia in cats with congestive heart failure: Prevalence and clinical, laboratory, and survival findings.” Journal of Veterinary Internal Medicine 34.1 (2020): 35-44.
  • 肌肉狀態評分表-狗World Small Animal Veterinary Association. Global Nutrition Guidelines.
  • 肌肉狀態評分表-貓World Small Animal Veterinary Association. Global Nutrition Guidelines.
  • 體態評分表-狗 World Small Animal Veterinary Association. Global Nutrition Guidelines.
  • 體態評分表-貓 World Small Animal Veterinary Association. Global Nutrition Guidelines.

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