3滴血..10分鐘..檢驗貓咪心臟病

血液就像身體裡面的輸送帶,帶著所需的養分四處流動,但同時也攜帶著器官代謝後的各種產物。就如同人類的血檢一般,狗貓的血檢可以讓獸醫師了解動物此刻的身體狀況,包含電解質、紅白血球含量的多寡、腎指數,或發炎反應等。

為什麼診斷心臟病要驗血?

基本上獸醫師無法單單憑藉血液檢查而診斷出狗貓的心臟疾病。看到這裡您可能會說,那為什麼還需要花錢血檢呢?血液檢查之所以重要,是因為它可以幫助獸醫師瞭解狗貓各器官的功能和代謝狀況。對於需要服用心臟藥的狗貓,在藥物服用前後的血檢數值,更是藥物作用重要的評估依據。

血檢的檢驗項目有很多,如同評估肝臟與腎臟一般,我們一樣可以藉由特定數值來初步評估動物的心臟狀況。目前在貓咪最常見針對心臟功能的血液檢查項目就是貓咪的B型利納肽B-type Natriuretic Peptides (BNP)

什麼是B型利納肽?

B型利納肽(BNP)在正常的狀況下,是由心房分泌的神經內分泌賀爾蒙,透過在腎臟增加排尿,以維持身體體液的平衡。而當心臟病發生時,心室因為受到壓力和拉扯開始分泌BNP,成為分泌BNP的主要來源。在臨床上,可以透過BNP來評估心臟受到壓力和拉扯的程度及心衰竭的風險。但此項檢驗只適用於貓咪。

 

什麼時候會需要做到B型利納肽檢查呢?

目前大多在以下兩種情況發生時,會建議飼主做BNP檢驗:

  1. 在無心臟病症狀但有聽到心雜音的貓身上偵測出潛在的心臟病
  2. 在呼吸困難急診中,用來區別有胸腔積水的貓,其胸水的來源。

B型利納肽快篩的實用性

在狗貓的心臟病評估中,貓的診斷及觀察相較狗來說是比較困難的。但廣大的貓咪飼主們也不用擔心。目前在台灣最常使用的NT-proBNP檢驗為快篩定性檢驗,透過快篩試劑,10分鐘內就可以獲得陰性或是陽性的結果。目前NT-proBNP快篩試劑的準確度約80%,依照使用時機會有些許不同,跟除了超音波外的檢驗(聽診,X光,心電圖)相比,已經算是準確度高的檢驗項目。研究指出,再有聽到心雜音的貓咪使用,會有跟高的敏感度。但當貓咪有高血壓、慢性腎病或是甲狀腺功能亢進時,應該特別注意,NT-proBNP快篩試劑可能會讓結果出現假陽性,所以在做快篩前,要先排除以上三種疾病。

其他驗血項目

除了直接透過血液評估心臟狀況外,在心臟病患最常做的血檢項目其實是腎臟相關指數。心臟跟腎臟是兩個環環相扣的器官,好的時候一起好,壞的時候一起壞,而心衰竭病患必然服用的利尿劑,在控制心衰竭的同時,往往會影響腎臟的功能,所以已經開始服用心衰竭藥物的病患,定期追蹤腎臟指數(creatinine, BUN, SDMA)和離子(Na,K,Cl)是非常重要的,可以幫助醫師在腎臟功能開始下降時,及早調整處方內容,避免病患進入心腎皆壞的狀況。

 

 

結語

NT-proBNP快篩試劑是一個初步評估貓咪心臟是否有受損的工具,但無法取代心臟超音波的檢查結果。雖然狗狗無法透過血檢檢驗心臟疾病,但可以透過聽診、X光得到初步的評估。如果是需要服用心臟病藥物的狗貓,用藥前後的血檢(特別是腎臟功能指數)也是讓獸醫師評估藥物反應重要的工具喔。

 

參考資料:

  • Oyama, Mark A., et al. “Clinical usefulness of an assay for measurement of circulating N-terminal pro-B-type natriuretic peptide concentration in dogs and cats with heart disease.” Journal of the American Veterinary Medical Association 243.1 (2013): 71-82.
  • Machen, Maggie C., et al. “Multi-centered investigation of a point-of-care NT-proBNP ELISA assay to detect moderate to severe occult (pre-clinical) feline heart disease in cats referred for cardiac evaluation.” Journal of Veterinary Cardiology 16.4 (2014): 245-255.
  • Hezzell, M. J., et al. “Differentiation of cardiac from noncardiac pleural effusions in cats using second‐generation quantitative and point‐of‐care NT‐pro BNP measurements.” Journal of Veterinary Internal Medicine 30.2 (2016): 536-542.
  • Lu, Ta‐Li, et al. “Point‐of‐care N‐terminal pro B‐type natriuretic peptide assay to screen apparently      healthy cats for cardiac disease in general practice.” Journal of Veterinary Internal Medicine (2021). 
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